Nuevas especies de aves y jirafas amenazadas– Lista Roja de la UICN

Cancún, México, 7 de diciembre de 2016 (UICN) – Más de 700 especies de aves recientemente reconocidas han sido evaluadas en la última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICNTM, y el 11% de ellas están amenazadas de extinción. La actualización revela asimismo un alarmante declive de la jirafa, causado por la pérdida de hábitats, disturbios civiles y caza ilegal. La población mundial de jirafas ha sufrido un declive que ha alcanzado un 40% en los últimos 30 años, y la especie está clasificada en la categoría Vulnerable de la Lista Roja de la UICN.

Giraffe Photo: IUCN Photo Library © Alicia Wirz

The giraffe (Giraffa camelopardalis) is now threatened with extinction.

La actualización de la Lista Roja que hoy se publica incluye también las primeras evaluaciones de especies silvestres de avena, cebada, mango y otras especies afines a cultivos. Estas especies tienen una importancia debido a la seguridad alimentaria, puesto que su diversidad genética permite mejorar la resistencia de los cultivos a las enfermedades, la sequía y la salinidad.

Esta actualización se ha hecho pública hoy durante la 13ª Conferencia de las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CBD COP13) que tiene lugar en Cancún, México. La Lista Roja de la UICN incluye hoy 85 604 especies, de las cuales 24 307 están amenazadas de extinción.

“Muchas especies están desapareciendo antes de que podamos tan siquiera describirlas”, afirma Inger Andersen, Directora General de la UICN. “Esta actualización de la Lista Roja muestra que la magnitud de la crisis global de extinción podría ser todavía mayor de lo que pensábamos. Los gobiernos reunidos en la cumbre de biodiversidad de las Naciones Unidas en Cancún tienen la inmensa responsabilidad de intensificar esfuerzos para salvaguardar la biodiversidad de nuestro planeta – no solo por su propio bien, sino también para responder a necesidades imperativas humanas como la seguridad alimentaria y el desarrollo sostenible.”

Aves: apenas reconocidas y ya amenazadas

Esta actualización de la Lista Roja de la UICN incluye una nueva evaluación de todas las especies de aves. Gracias a un exhaustivo estudio taxonómico realizado por BirdLife International, en colaboración con la Guía de las Aves del Mundo (Handbook of the Birds of the World), la cantidad total de especies de aves evaluadas asciende ahora a 11 121.

Se evaluaron en total 742 especies de aves recientemente reconocidas, el 11% de las cuales están amenazadas. El cucarachero paisa (Thryophilus sernai), por ejemplo, está clasificado en la categoría En Peligro, puesto que la mitad de su hábitat podría desaparecer con la construcción de una presa que ya está planificada. La llamativa vanga azul de Comoras (Cyanolanius comorensis) también se encuentra En Peligro a causa de la pérdida de hábitats debida a la expansión agrícola y la degradación por plantas invasoras.

Trece especies de aves recientemente reconocidas entran en la Lista Roja de la UICN como Extintas. Varias de ellas, como el carricero de la isla de Pagán (Acrocephalus yamashinae), el O’ahu akepa (Loxops wolstenholmei) y el apapane de Laysan (Himatione fraithii), han desaparecido en el curso de los últimos 50 años. Todas estas especies recientemente reconocidas y extintas eran endémicas de diversas islas, y fueron probablemente eliminadas por especies invasoras.

“Desafortunadamente, el reconocimiento de más de 700 “nuevas” especies no significa una mejora en la situación de las aves del mundo,” puntualiza el Dr. Ian Burfield, Coordinador Científico Mundial de BirdLife. “A medida que profundizamos nuestros conocimientos, se confirman nuestras inquietudes: la agricultura insostenible, la tala forestal, las especies invasoras y otras amenazas, como el comercio ilegal que se destaca aquí, siguen empujando a muchas especies hacia la extinción.”

Las evaluaciones de la Lista Roja de la UICN revelan asimismo que algunas de las aves más conocidas del mundo pueden desaparecer rápidamente en estado silvestre si no se toman medidas adecuadas para salvaguardarlas. Especies emblemáticas, como el loro gris de África (Psittacus erithacus), un animal de compañía muy preciado capaz de imitar el habla humana, corren riesgo de extinción en estado silvestre a causa de la pérdida de hábitats y de capturas insostenibles. El nivel de conservación del loro gris, originario de África Central, se deteriora, pasando de la categoría Vulnerable a En Peligro. Un estudio coordinado por BirdLife International descubrió que en algunas partes del continente, las poblaciones de la especie se han reducido hasta en un 99%.

La situación es urgente en Asia, donde el charlatán frentirrufo (Garrulax rufifrons), Trichoglossus forsteni y el bulbul cabeciamarillo (Pycnonotus zeylanicus), entre muchas especies más, pasan a categorías de amenaza superiores a causa del impacto del comercio ilegal de fauna silvestre. Ha quedado ahora demostrado que los niveles insostenibles de captura de aves ornamentales para el comercio, basado principalmente en Java, son los causantes del deterioro de la situación de muchas especies.

No obstante, hay también buenas noticias para algunas de las aves más raras y vulnerables de nuestro planeta: las que viven en islas pequeñas y aisladas. El camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina), el chorlito de Santa Elena (Charadrius sanctaehelenae) y Zosterops modestus, un ave endémica de las Seychelles, entre otros, pasan a una categoría de amenaza inferior en esta actualización de la Lista Roja, porque sus poblaciones, que se encontraban al borde de la extinción, se han recuperado gracias a incansables esfuerzos de conservación.

La jirafa

La emblemática jirafa (Giraffa camelopardalis), el mamífero terrestre más alto y uno de los animales más reconocibles del planeta, se encuentra ahora amenazada de extinción. La especie, difundida en África Austral y Oriental, con algunas subpoblaciones pequeñas y aisladas en África Central y Occidental, pasa de la categoría de Preocupación Menor a Vulnerable a causa de una dramática disminución de entre 36% y 40% en su tamaño poblacional, que era de aproximadamente 151 702 - 163 452 individuos en 1985 y se redujo a 97 562 en 2015.

El crecimiento demográfico humano tuvo efectos negativos sobre muchas subpoblaciones de jirafas. La caza ilegal, la pérdida de hábitats y los cambios derivados de la expansión de la agricultura y la minería, los conflictos crecientes entre los seres humanos y la vida silvestre, y los disturbios civiles, son los principales factores que empujan a la especie hacia la extinción. De las nueve subespecies de jirafas, tres tienen poblaciones en aumento, cinco en disminución y una es estable.

Una resolución aprobada por el Congreso Mundial de la Naturaleza en septiembre pasado hizo un llamado a la acción para invertir el declive de las jirafas.

Especies silvestres afines a plantas cultivadas

En esta actualización, se añaden a la Lista Roja de la UICN las primeras evaluaciones de 233 especies silvestres afines a cultivos, como la cebada, la avena y los girasoles. La principal amenaza a la que se exponen muchas de estas especies es la destrucción de sus hábitats, debido principalmente a la expansión agrícola. Estas evaluaciones se realizaron en el marco de una cooperación entre Toyota y la UICN, encaminada a ampliar el alcance de la Lista Roja para incluir el riesgo de extinción de especies que son fuentes esenciales de alimentos para una importante proporción de la población mundial.

Las especies silvestres afines a plantas cultivadas son una fuente de material genético para “nuevos” cultivos, contribuyendo a mejorar la resistencia a las enfermedades y a la sequía, la fertilidad, el valor nutricional y otros rasgos deseables. Existen plantas silvestres afines a casi todas las especies vegetales domesticadas y cultivadas por la humanidad, pero hasta hoy no se había prestado mucha atención a su conservación.

Cuatro especies de mango se clasifican en la categoría En Peligro, y el mango Kalimantan (Mangifera casturi), se halla Extinto en Estado Silvestre. Estas especies son parientes del mango común (Mangifera indica) y se ven amenazadas por la pérdida de sus hábitats. Los mangos, originarios del sur de Asia, se cultivan actualmente en muchos países tropicales y subtropicales, y son una de las frutas de mayor importancia comercial en esas regiones.

El hamatamabouki (Asparagus kiusianus), una especie originaria de Japón y pariente del espárrago cultivado, se encuentra En Peligro a causa de la pérdida de hábitats causada por la expansión agrícola y urbana. La pérdida de hábitat es también la amenaza principal para el girasol Helianthus anomalus, clasificado en la categoría Vulnerable y pariente silvestre del girasol H. annuus. Cicer bijugum, originario de Irán y Turquía, pariente silvestre del garbanzo C. arietinum, se clasifica En Peligro a raíz de la conversión de sus hábitats para usos agrícolas.      

Las especies silvestres afines a los cultivos están sometidas a amenazas crecientes a causa de la urbanización, la fragmentación de los hábitats, la agricultura intensiva, y muy probablemente el cambio climático,” afirma Kevin Butt, Director Gerente y Director de Sostenibilidad Ambiental Regional de Toyota Norteamérica.Para conservar este capital genético vital para la mejora de los cultivos, es urgente conocer mejor estas especies. Toyota se complace en prestar su apoyo a la evaluación de estas y otras especies para la Lista Roja de la UICN.”

Especies de agua dulce – El Lago Victoria

Se incluyen en esta actualización todos los moluscos, cangrejos, libélulas y peces de agua dulce autóctonos del Lago Victoria, en África Central. Las principales amenazas a las que está sometido este lago, conocido como el “estanque de ensueño de Darwin” por la riqueza de su biodiversidad, son la explotación excesiva, la sedimentación debida a la agricultura y la tala forestal, y la contaminación del agua por herbicidas y pesticidas, y las especies invasoras como la perca del Nilo (Lates niloticus).

 

Para más informaciones o para concertar entrevistas:

Goska Bonnaveira, Relaciones Medios UICN, m +41 79 276 0185, goska.bonnaveira@iucn.org

Ewa Magiera, Relaciones Medios UICN, m +41 76 505 33 78, ewa.magiera@iucn.org

 

Notas para los redactores

Aves

Esta actualización para la Lista Roja de la UICN representa la segunda y última parte de un estudio taxonómico exhaustivo de las aves; esta parte se centró en las aves paseriformes – aves “percheras”, como los mosqueros, cuervos, tordos y pinzones – y condujo al reconocimiento de 742 nuevas especies, muchas de las cuales se consideraban anteriormente como subespecies de otras especies. El nuevo total de 6 649 aves paseriformes significa que la diversidad aviar a nivel de especies se había subestimado hasta el presente en más de un 10%. BirdLife aplica ahora un único enfoque taxonómico en el mundo entero y para todas las especies. Como consecuencia de ello, la cantidad de especies reconocidas supera por primera vez las 11 000, ascendiendo a 11 121. Trece de las 742 nuevas especies reconocidas están extintas. Las trece eran endémicas de diversas islas, y fueron probablemente eliminadas por especies invasoras (en Hawái, islas del Pacífico y del Océano Índico, Galápagos y Bermudas).

Se publican por primera vez evaluaciones en idiomas distintos del inglés

Se han publicado por primera vez evaluaciones de la Lista Roja en idiomas distintos del inglés. La última actualización incluye evaluaciones de 20 especies del Estado de Río de Janeiro (Brasil), con el texto en portugués. Su autor es CNCFlora (que es también la autoridad brasileña de la Lista Roja para la flora en relación con la CSE de la UICN). Estas especies son en su mayoría endémicas locales de la Selva Atlántica de Brasil, que ha sido considerablemente reducida por la expansión urbana y agrícola.

Citas de apoyo

"Si bien las jirafas se suelen ver en safaris, en prensa y en zoológicos, la gente - incluyendo los conservacionistas – no es consciente de que estos animales majestuosos están sometidos a una extinción silenciosa. Con un declive de casi 40% en las últimas tres décadas, el animal más alto del mundo está bajo una severa presión en algunos de sus rangos principales en África Oriental, Central y Occidental. Siendo uno de los animales más emblemáticos del mundo, es oportuno que levantemos cabeza para la jirafa antes de que sea demasiado tarde ", afirma Julian Fennessy, co-presidente del Grupo especialista en jirafas y okapi de la CSE de la UICN.

"A pesar de los continuos esfuerzos de conservación para proteger la inmensa diversidad de vida en el Lago Victoria de las crecientes amenazas a las que está sometido, todavía estamos asistiendo a un declive alarmante en las poblaciones de especies, como muestra esta actualización de la Lista Roja. Hasta el momento no se ha realizado un monitoreo sistemático de las especies, y necesitamos urgentemente invertir en ello y en más acciones de conservación para proteger estas especies, muchas de las cuales son críticas para el sustento de las personas que viven alrededor del lago ", afirma el Dr. William Darwall, Jefe de la Unidad de Biodiversidad de Agua Dulce de la UICN.

 

Citas de organizaciones socias de la Lista Roja de la UICN

Universidad A&M de Texas

"Sin duda es preocupante que especies emblemáticas como el loro gris de África (En peligro) y la jirafa, Giraffa camelopardalis (Vulnerable) ahora estén categorizadas como Amenazadas," afirma el Dr. Thomas Lacher, Jr. de la Universidad A & M de Texas. "Además, cuatro parientes silvestres del mango común están ahora En peligro de extinción y un pariente salvaje adicional Extinto en Estado Silvestre. La pérdida de diversidad genética en los parientes silvestres de muchos de nuestros cultivos alimentarios domésticos sólo erosiona las opciones futuras de nuevos recursos de cultivo bajo climas cambiantes."

Sociedad Zoológica de Londres (ZSL)

ZSL apoya la gestión y monitoreo de sitios clave para la jirafa en el medio silvestre, incluyendo el Área de Conservación de Tsavo en Kenia a través del sistema de gestión de patrullas SMART y también ha apoyado el desarrollo de la primera estrategia nacional de conservación de Jirafa en Kenia. El Zoo ZSL de Londres y el Zoo ZSL Whipsnade son el hogar de jirafas, y ZSL es coanfitrión del Grupo de Especialistas de la Jirafa y del Okapi de la CSE de la UICN, junto a la Giraffe Conservation Foundation. "La mayoría de la gente no sabe que ambas especies de jiráfidos, la jirafa y su prima congoleña de la selva tropical menos conocida, el okapi, están sufriendo un declive dramático y ahora están amenazadasde extinción", afirma la Dra. Noëlle Kümpel de ZSL y copresidenta del Grupo de especialistas. Recientemente, la UICN aprobó una resolución clave en la que se pedía mayor conciencia y esfuerzos para asegurar el futuro de estas especies tan carismáticas, emblemáticas y gentiles en la naturaleza, incluyendo la salvaguardia de áreas protegidas clave."

Universidad Estatal de Arizona (ASU)

"Varias especies de aves recién reconocidas han sido añadidas a la Lista Roja como Extintas, lo que sugiere que las tasas de extinción de otros taxones son probablemente más altas de lo que creemos. Sin embargo, hay esperanza - muchas aves raras y vulnerables han mostrado signos de recuperación, lo cual es prueba de que no es demasiado tarde para recuperar poblaciones existentes que están al borde de la extinción ", afirma Leah Gerber, Directora del Centro para los Resultados de la Biodiversidad de la Universidad Estatal de Arizona.

 

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